Физиология кошки

Кошки отличаются от других домашних животных некоторыми биологическими особенностями. Так, например, кошки агрессивны к грызунам, хорошо приспособлены к условиям окружающей среды, слабо чувствительны к электротоку. Поэтому попадание этих животных под "короткое замыкание" вовсе не обязательно заканчивается их гибелью. Через некоторое время после освобождения из-под тока кошка оживает.

 

В норме температура тела взрослой кошки колеблется от 38,0 до 39,5° С, у котят эти показатели бывают более высокие.

 

Кошку уже в молодом возрасте следует приучать к измерению температуры. Термометр, смазанный вазелином или каким-либо жиром, осторожно, чтобы не причинить животному боли, вводят в анальное отверстие на 1/2-1/3 его длины. Приучив кошку к этому в раннем возрасте, можно в дальнейшем в течение 10 дней, регистрируя температурные показатели, установить ее индивидуальную температуру.

 

Пульс измеряют нажатием пальца на бедренную артерию, находящуюся на внутренней стороне бедра, а также по сердцебиению, обычно он составляет 100-120 ударов в минуту.

 

Частота дыхания равна 20-30, у молодых кошек достигает 40 дыхательных движений в минуту. Не пугайтесь, если ваша любимица дышит с открытым ртом. Это скорее всего связано с возбуждением животного или повышением температуры окружающего воздуха. Кошка так нормализует свой теплообмен.

 

У животных преклонного возраста заметны соответствующие признаки, например выпадение зубов, волос и т. д. Продолжительность жизни кошки в среднем, как уже говорилось, от 10 до 12 лет, но некоторые животные живут до 20 лет. Определить возраст кошки трудно, так как признаки стачивания зубов, изменения хрусталика, окраса шерсти не так меняются, как у собаки.

 

Кошек отличает также особенность в спаривании половозрелых особей. В 15 месяцев кошка взрослеет и способна к размножению. Спаривание, как и у других животных, происходит во время охоты самки, однако период охоты у кошек короткий и "отдается" кошка самцу с определенным трудом. Только продолжительное его ухаживание приводит к успеху.

 

Во время пика полового возбуждения самка не противится садке и коитусу. Особенность у данного вида животных состоит в том, что кот, находясь на спине самки, всеми четырьмя конечностями (когтями) закрепляется в одной позиции, а зубами на период спаривания, жестко схватывает кошку за загривок. Другая особенность — уединение от людей.

 

Дикие кошки дают приплод раз в год, а домашние — чаще, принося до 5-6 котят.

 

К биологическим особенностям домашних кошек следует отнести также их зрение. Кошки обладают бинокулярным зрением. Глаза у них большие, немигающие. Чтобы посмотреть прямо на то, что их интересует, они поворачивают голову. Глаза устроены так, что могут в ночное время преломлять световой луч, исходящий из какого-либо источника. Пожалуй, любому человеку известно, как светятся в темноте глаза кошек. Во внутреннем углу глаза можно увидеть мигательную перепонку, или третье веко, которое служит для очищения роговицы глаза от пыли, предохраняет глаза от травм или при движении в колючем кустарнике.

 

Глаза кошек расположены так, что поля их зрения накладываются одно на другое, давая стереоскопическое изображение (в отличие от животных, глаза которых расположены по бокам головы и регистрируют два разных изображения). Угол зрения каждого глаза около 205°, и они способны точно оценивать расстояние до любого предмета, что важно для расчета прыжка, особенно при охоте.

 

В кошачьих глазах не так много рецепторов цвета, как в глазах человека. До недавнего времени считалось, что у кошек монохроматическое зрение, т. е. они воспринимают окружающую обстановку в черно-белом варианте. Но теперь установлено, что кошки все-таки различают цвета.

 

Кошки хуже видят неподвижные или близко расположенные предметы. Если они не заметят место, куда бесшумно упала игрушка, им трудно ее найти, а при поисках лежащей под носом пищи больше полагаются на обоняние. На ярком свету они тоже могут оказаться в затруднении, поскольку радужная оболочка глаз сужается, оставляя лишь тонкую щель, и поток света через хрусталик уменьшается.

 

Полумрак дает кошке огромные преимущества. Радужная оболочка глаз открывается до тех пор, пока зрачок не станет совсем круглым, пропуская максимальное количество света. Это позволяет ей видеть в условиях, которые мы назвали бы кромешной тьмой. Но в полной темноте кошка все-таки не видит.

 

Что мы можем прочесть в кошачьих глазах? Когда подойдет время кормления вашей кошки, внимательно посмотрите ей в глаза. Если она голодна, то в момент появления миски с пищей ее зрачки расширятся. Вертикальные щелки превратятся в темные круги, в которых безошибочно читается ожидание животного. Тщательные исследования показали, что всего лишь за долю секунды площадь зрачков кошки увеличится в 4-5 раз.

 

Кошачий зрачок Чаще же изменение размеров зрачков зависит от освещенности. Чем больше света попадает в глаза, тем сильнее зрачки сжимаются — до вертикальных щелочек, а при уменьшении освещенности — расширяются, становясь круглыми темными "лужицами". Так происходит в течение всего дня, когда животное переходит со света в тень и возвращается обратно на освещенное место.

 

Расстояние до объекта наблюдения тоже влияет на зрачки кошки: чем он ближе, тем больше сужаются зрачки; когда предмет находится вдалеке, размер зрачков почти не меняется. Это изменение очень часто не замечают, считая, что все дело опять-таки в освещенности.

 

Существует также два совершенно различных типа изменения настроения, при которых зрачки кошки значительно расширяются. Если вы заметили внезапное расширение зрачков кошки без какого-либо изменения освещенности и вне зависимости от расстояния до объекта, значит, в данный момент животное испытывает сильное эмоциональное потрясение. Оно может быть приятным, как, например, в случае появления миски с любимой пищей, или неприятным, когда возникает фигура крупного агрессивного врага. В обоих случаях зрачки увеличиваются по сравнению с их обычным размером как бы в попытке увеличить поток информации об интересующем объекте.

 

Кроме изменения размера зрачков о настроении может сигнализировать то, насколько широко открыты или, наоборот, сколь плотно прикрыты глаза. У настороженной кошки глаза полностью открыты, и такое состояние всегда наблюдается в присутствии посторонних, которым кошка не очень доверяет. Если же ее глаза полуприкрыты, это означает полнейшее расслабление.

 

Полностью глаза кошки закрываются только в двух случаях: когда животное спит или при абсолютном умиротворении. Когда две кошки дерутся, то проигрывающая схватку отворачивается от победительницы и закрывает глаза. В основном это защитное действие, попытка спасти глаза, но, кроме того, и способ сбросить напряжение. Победитель же расценивает такие действия как знак капитуляции.

 

Имеет значение для кошки и долгий взгляд широко открытыми глазами. Это визуальный сигнал, который означает агрессивность. Другими словами, когда человек смотрит на кошку в своей обычной манере, она воспринимает это как угрозу. А ведь нам нравится наблюдать за животным, любоваться им. Решение простое: разглядывайте кошку в те моменты, когда она не смотрит на вас. Так путем незначительного компромисса можно улучшить взаимоотношения с домашней любимицей, а кошка будет чувствовать себя значительно спокойнее и увереннее.

 

Поскольку зрение кошек очень сильное, а глазное яблоко постоянно в работе, то оно все время обильно омывается слезой, которой выделяется достаточно много для таких животных.

 

Интересно, что природа наделила слезными железами не всех животных, а лишь тех, которые обитают на суше, и поэтому для них возникла необходимость оберегать нежную, чувствительную к обезвоживанию роговицу от повреждающего воздействия сухого воздуха, пыли, ветра и т. д. Существам, которые живут в водной среде, такое защитное приспособление не нужно.

 

Сладкий сон О кошках мы часто говорим, что они спят, едят, спят, едят и снова спят. Действительно, взрослые кошки спят до 16 ч в сутки. И это еще одна их биологическая особенность. "Их способность спать просто восхищает, — с завистью говорит доктор Клейр, владелец клиники для мелких домашних животных в местечке Кроули графства Суссекс. — Каждый этап они выполняют с особой тщательностью, ничего не пропускают. Сначала выбирают безопасное место, повыше над землей, такое, чтобы оно было теплым, мягким и желательно включало бы в себя угол. Потом сооружают удобное гнездышко из подушки (или чьих-то колен). Затем потягиваются, растягивая при этом каждый мускул до предела, и расслабляются. И наконец, успокаиваются на приготовленном месте. И нет ничего удивительного в том, что после такой подготовки засыпают они легко и быстро" (Непомнящий Н. Кошки. — М., 1991).

 

Кошки в основном дремлют особой, "кошачьей", дремотой. Ведь они хищники, у них отсутствует стадный инстинкт. Кошка стережет, ловит, ест и спит. Ей незачем делать что-то еще кроме этого.

 

Многие владельцы рассматривают период сна как вид забвения, в которое погружается их питомец, чтобы опять бодрствовать. Его глаза закрыты, тело неподвижно, он не мурлыкает, и, очевидно, его мозг отдыхает. Такого взгляда на сон кошек, как и на сон человека, люди придерживались в течение тысячелетий. И только В XX столетии, вооружившись совершенной аппаратурой, ученые взглянули на все иначе! Оказалось, что сон млекопитающих — это довольно активная часть их жизни. Исследования показали, что одни ячейки головного мозга спят, другие — бодрствуют. Это означает, что головной мозг никогда не выключается, даже когда кошка спит.

 

Наблюдая кошек в специальных камерах для сна и расшифровывая затем энцефалограммы, ученые открыли два вида сна. Каждый из них имеет свои физиологические и психологические характеристики и отличается один от другого так же, как сон от бодрствования.

 

У взрослой кошки первая фаза сна длится примерно 20- 30 мин, вторая продолжается 5-7 мин вплоть до момента пробуждения. Длительный сон, таким образом, включает несколько чередующихся фаз.

 

Но это средние показатели. У взрослых кошек эти фазы сильно различаются по продолжительности. В течение жизни соотношение фаз также сильно меняется. Новорожденный котенок спит по 12 ч в сутки, и вторая фаза — единственный вид его сна. Только в возрасте 1 месяца к ней добавляется еще и первая фаза. Стареющие же кошки спят меньше, чем молодые. Они не так активны и чаще просто отдыхают, а не спят.

 

Условия жизни тоже влияют на продолжительность сна. Уличные и дворовые кошки должны защищать свою территорию, охотиться и размножаться. На сон у них времени меньше. А кастрированные ухоженные домашние коты ведут менее напряженную жизнь, чем их дикие сородичи, вот и спят более усердно.

 

Кошка, лишенная сна, становится раздражительной, у нее пропадает аппетит, зато сильно повышается активность. Такое случается нечасто. Видимо, кошки не страдают бессонницей. Сонливость же приходит неожиданно из-за теплой погоды или переедания. Кроме того, она может предшествовать болезни. Однако если кошка спит на час в день больше, то хозяин вряд ли это заметит. Даже с повышенной температурой кошка порой спит, комфортно развалившись или сидя прямо и неподвижно, как сфинкс.

 

Еще одной биологической особенностью кошек является высокоразвитое осязание. Кожа кошки покрыта чувствительными "осязательными пятнами": усы, брови, длинные запястные волоски на внутренней стороне передних лап.

 

Усы у кошки растут под прямым углом из фолликул, которые имеют множество окончаний. Оттого, как кошка шевелит усами, создается впечатление, что она над чем-то раздумывает. Действительно, перед прыжком она определяет скорость и направление ветра, корректируя положение тела, силу прыжка.

 

Когда же кошка держит в зубах пойманную добычу, она вытягивает усы вперед и как бы "опутывает" ими свою жертву. Этим контролируется надежность и успех охоты, затем без всякого риска кошка выпускает мышь из зубов, зная, что та уже не сможет убежать далеко.

 

Усы — своеобразный индикатор эмоционального состояния; бывают они различной формы: короткие, длинные, щетинистые, а иногда вовсе отсутствуют (в зависимости от породы).

 

Особенность кошки — это ее подвижные уши. Кошка имеет вечно включенные "локаторы", воспринимает звуки в широком диапазоне — от 30 Г до 45 и даже 60 тыс. Г. С котятами кошка общается в ультразвуковом диапазоне, определяя, откуда исходит звук, слышит шаги хозяина и может "вычислить" его походку, даже когда он только приближается к дому и т. д.

 

Как ловко кошка разгуливает по заборам, сучьям деревьев! И помогает ей в этом чувство равновесия, орган которого находится во внутреннем ухе. В случае падения кошка способна так скорректировать положение тела, что приземлится на лапы. Такую способность наши домашние питомцы унаследовали от своих предков.

 

Кошки обладают удивительным чувством осязания. Они любят, когда их гладят по шерсти, и сами порой ищут этой ласки, но если поглаживать слишком сильно или против шерсти, это вызовет у животного чувство недовольства и в ход будут пущены зубы и когти. Чувствительные волоски, расположенные на лапках, позволяют кошкам ориентироваться в пространстве, не наталкиваться на различные препятствия. Многие видели, как кошка трясет лапкой, наступив на воду или грязь.

 

Еще одной из особенностей кошек является их нелюбовь к сладкому. Кошки, как и человек, воспринимают четыре основных вкуса: кислый, горький, соленый и сладкий. Вкусовые рецепторы расположены на кончике, по бокам и с обратной стороны языка. Наиболее выражена реакция кошек на кислое, горькое (обратной стороной языка), а также соленое (кончиком языка).

 

О восприятии сладкого до недавних пор бытовало мнение, что оно однозначно отрицательно. Но это утверждение в определенной мере опровергнуто учеными. Описано, что голодная кошка, имея выбор между обычным молоком и слегка подслащенным, предпочитает пищу без добавки. Значит, восприятие все-таки есть, хотя сладкого кошка и не любит.

 

Специфична для кошек и их способность вырабатывать особые химические вещества — ферменты. Так, например, если кошка трется о ноги хозяина или о какой-либо предмет, то этим она не подчеркивает свою преданность, как мы чаще всего полагаем, или просьбу. Кошка оставляет характерный запах, как бы предупреждая других сородичей, что "место занято, сюда не надо соваться".

 

Известно, что кошки, как и собаки, метят определенные места при помощи мочи, что дает знать другим кошкам, когда производился последний осмотр владений. Эта метка также показывает другим животным маршрут движения данной кошки.

 

У кошек прекрасное чувство обоняния, которое проявляется при общении животных между собой, при маркировке самцами своей территории. Ну а если прекрасного обоняния и тонкого вкуса недостаточно, кошки прибегают к усовершенствованному методу - комбинации вкуса и обоняния. Когда содержащиеся в воздухе химические вещества (а именно с ними имеет дело обоняние) попадают в рот, кошка прижимает язык к верхнему нёбу, направляя воздух в узкую хрящевую трубочку длиной примерно полдюйма, которая расположена на нёбе и открывается сразу за передними зубами. Эта трубочка, "Якобсонов орган", помогает кошке как бы сконцентрировать запах и попробовать его на вкус.

 

Некоторые запахи определенным образом влияют на поведение кошек например, почуяв запах мочи самки "в охоте", кот замирает, вытягивает шею и, открыв рот, наморщивает верхнюю губу. Такое положение помогает ему забрать как можно больше воздуха в отверстие якобсонова органа, чтобы потом получше все разнюхать-распробовать. Кошки способны удерживать одну порцию воздуха в полости якобсонова органа, не прерывая нормального дыхания. Такая гримаса в ответ на определенные запахи называется реакцией флемена. Ее можно наблюдать еще у оленей и лошадей, у которых ее легче заметить, поскольку это более крупные животные и к тому же чаще так реагируют.

 

Хотя реакция флемена чаще видна у котов, реагирующих на запах мочи кошек-самок, она проявляется и у представительниц слабого пола кошачьих, причем как у стерилизованных, так и у нестерилизованных животных. Точно так же многие кошки реагируют на запах кошачьей мяты (котовик кошачий). Какое-то вещество, содержащееся в этом растении, вызывает у 50 процентов котов состояние наркотического опьянения, и они топчутся на нем, трутся, катаются по земле, как перед спариванием, мяукая и приходя в сильное возбуждение.

 

Не исключено, что запах растения напоминает запах самки в соответствующий период. Есть также гипотеза, что кошачья мята влияет на чувствительность кожи на подбородке и голове и стимулирует деятельность расположенных там желез, что и заставляет кота тереться головой. Опять же, хотя у некастрированных котов-самцов реакция более яркая (они просто впадают в экстаз), и другие кошки явно наслаждаются психоделическим состоянием, которое вызывает у их это растение. Поэтому кошачью мяту иногда кладут внутрь кошачьих игрушек. У человека аналогичную биохимическую реакцию вызывает не кошачья мята, а марихуана или ЛСД, однако важно то, что кошачий "наркотик" не вызывает привыкания и не имеет губительных последствий. Такая реакция описана не только у домашних кошек: африканские львы" тоже любят тереться о растения, кататься и кусать их.

 

 

Какие же запахи отталкивают кошек?

 

Первое — масло из листьев ароматического кустарника — руты. Листья этого растения отгоняют кошек и даже вызывают сыпь на чувствительной коже. Но, с другой стороны, надо думать, масло из листьев руты окажется чудодейственным средством против не в меру распоясавшегося животного.

 

Еще одно средство — обычный репчатый лук. Потерев сырую луковицу над местом, которое надо защитить от "кошачьего туалета", можно надолго избавиться от внимания животного к этому уголку дома.

 

Третье средство — уксус. Кошки буквально ненавидят его. Кисловато-терпкий специфический аромат раздражает их нежные носовые каналы, поэтому они старательно обходят стороной то место, "где испаряется хотя бы одна капля уксуса.

 

Наконец, кошки не переносят чеснок. В средние века в сказках и народных преданиях кошке иногда придавали черты ведьм.

 

В связи с этим складывали легенды о танцах кошек при луне на шабашах ведьм. По легенде, один человек наблюдал за таким танцем и, зная, что кошка не переносит чеснока, спросил ее, не принести ли ей его. Кошка вместо ответа спросила, не хочет ли он в свою очередь, чтобы у него заболела нога. На следующий день у этого человека заболела нога..

 

 

Просто балдею

 

Ну, а о любимом запахе кошек уже было сказано неоднократно, и общеизвестно их влечение к кошачьему корню (мауну). В медицине этот корень называют валерианой лекарственной. Кто имеет кошку, тот знает, что к этому растению или его лекарственной форме в виде капель надо относиться особенно осторожно. Если кошка находит такое растение, то она не может от него отойти, и в данном случае инстинкт влечения превалирует над инстинктом привязанности к хозяину.

 

Хозяин не способен увести и отвлечь кошку, которая мгновенно расслабляется, ложится, млеет, перекатывается с боку на бок. Эта особенность кошек до сих пор остается неясной. Известно только, что, обладая сильным, своеобразным запахом и пряным, сладковато-горьким вкусом, валериана магически действует на всех представителей семейства кошачьих.

 

Валериана лекарственная как фармакологический препарат достаточно хорошо изучена. Биологическая эффективность валерианы обусловливается действием эфирных масел и алкалоидов. Изучено также и ее влияние на человека, домашних животных (лошадь, крупный и мелкий рогатый скот, свиньи, собаки) и птиц (куры). Установлено, что препараты валерианы успокаивают их нервную систему. Они являются антагонистами судорожного яда — бруцина, а также снимают возбуждение, вызванное кофеином, способствуют снижению спазмов гладких мышц.

 

Последнее хорошо изучено на всех домашних животных, кроме кошек. Однако из наших наблюдений известно, что корневища и корни, собранные осенью в фазе плодоношения, буквально влекут кошек. Они издалека по запаху находят их, обнюхивают и облизывают. При этом кошки становятся более спокойными, слегка полусонными, ласковыми.

 

Такое действие в народе известно давно. Поэтому, чтобы выкрасть из дому кошку, ставят мисочку под открытой форточкой или окном с небольшим количеством одного из испаряющихся в жидкой форме препарата: эфирно-валериановой настойкой, каплями Зеленина, корвалолом, валокордином или кардиоваленом. Кошка с большой охотой вылизывает мисочку и быстро становится доступной и "ручной".

 

Читайте дальше:


Происхождение домашней кошки

Анатомия кошки

Психология кошки